Геро и Леандр — герои античного мифа, близкого к легенде. Геро, жрица богини Афродиты, была обязана поддерживать вечный огонь в храме Сестос на фракийском побережье Геллеспонта, пролива, разделяющего Европу и Азию. Жрица жила в высокой башне у моря. Однажды, во время ежегодных празднеств в честь Афродиты и Адониса, жрица встретила юношу Леандра. Пораженная его красотой, Геро влюбилась в Леандра, но как жрица Афродиты она должна была оставаться девой. Леандр, который жил на другой стороне пролива, каждую ночь тайно переплывал Геллеспонт, а наутро возвращался обратно. Геро зажигала фонарь на башне, который служил маяком отважному пловцу. Но однажды в сильную бурю ветер погасил свет фонаря, и Леандр, потеряв направление, утонул. Утром Геро увидела его тело, вынесенное волной на берег, и в отчаянии бросилась с башни вниз, на скалы. На картине изображен момент последнего, трагического объятия мертвых возлюбленных.

По одной из версий, эта легенда индийского происхождения, она стала известна в Греции после походов Александра Македонского (326—323 гг. до н. э.). Ее изложил александрийский поэт Каллимах (ок. 250 г. до н. э.), а затем Овидий в «Героидах» (17, 18). В 1541 г. на эту тему написал стихотворение Х. Сакс, в 1801 г. — Ф. Шиллер. Сохранились фрагменты поэмы «Геро и Леандр» К. Марло (ок. 1587). В 1831 г. поставлена пьеса Ф. Грильпарцера «Волны моря и любви». Лорд Байрон переплывал Геллеспонт, чтобы почувствовать, как это могло происходить на самом деле (ширина пролива в том месте 1,3 км). Изображения на этот сюжет встречаются на античных монетах, в стенных росписях Помпей, в итальянской и нидерландской живописи XVII в.

@темы: Мифы/легенды, Греция